Sustentabilidade

Como se recicla plástico?


Diversos produtos e embalagens que são feitos com material plástico apresentam um símbolo que indica que eles são recicláveis. material que pode ser transformado em fibra para carpetes, mangueiras de jardim, frascos para produtos de limpeza, entre outras coisas…  O plástico está presente em tanta coisa, está connosco em praticamente tudo…mas como é que se processa a sua reciclagem e como é reaproveitado?

Então já se perguntou como ocorre o processo de transformação do plástico em um novo produto?? Eu perguntei-me muitas vezes e essa foi a razão principal deste artigo.

No geral, a reciclagem dos produtos descartados consiste em três processos básicos:

1 – Coleta e separação: que é separação dos resíduos de acordo com o seu material.

2 – Revalorização: é a fase na qual o material já separado passa por um processo que faz com que ele volte a ser matéria-prima.

3 – Transformação: fase em que o material transformado em matéria-prima volta a ser produto.

Agora que já sabemos os processos básicos da reciclagem, vamos entender como se dá o processo de transformação dos materiais. Existem três tipos de reciclagem, que geram diferentes tipos de produtos e benefícios:

1) Reciclagem Mecânica

É o método mais comum. Ele consiste em transformar os plásticos (tanto os oriundos de sobra industrial – sobras virgens do processo produtivo –  quanto os descartados pós-consumo – materiais recuperados no lixo  por meio da coleta seletiva) em pequenos grânulos, que podem ser utilizados na produção de novos materiais, como sacos de lixo, pisos, mangueiras, embalagens não-alimentícias, peças de automóveis etc.

O modo de funcionamento já é conhecido por quem está mais ligado ao mundo da reciclagem. Primeiro, ocorre a coleta dos plásticos descartados por meio de associações que recolhem os materiais para reciclar, cooperativas ou pela coleta municipal. Em seguida, nesses locais, ocorre a separação, a triagem dos diferentes tipos de plástico e a limpeza, para retirar restos de sujdade dos conteúdos. Depois de todo esse processo, o plástico granulado é produzido.

2) Reciclagem Química

Trata-se do modelo mais elaborado, que reprocessa os plásticos para transformá-los em materiais petroquímicos básicos, que servem de matéria-prima para a criação de produtos de elevada qualidade.

Se compararmos a reciclagem química com a mecânica, a primeira tem uma maior flexibilidade sobre a composição e é mais tolerante a impurezas, ou seja, não requer uma triagem tão minuciosa. No entanto, é mais cara e necessita de enormes quantidades de plástico para ser economicamente viável.

3) Reciclagem Energética

Consiste na tecnologia que transforma o plástico em energia térmica e elétrica, aproveitando, por meio da incineração, o poder calorífico armazenado neles. Além disso, esse tipo de reciclagem permite também que os plásticos sejam aproveitados como combustível.

A reciclagem energética é muito importante, pois cria novas matrizes energéticas e traz ainda um grande benefício para as cidades, as quais já não têm tanto espaço para a destinação do lixo urbano.

Atcualmente, trinta e cinco países utilizam este método de reciclagem. Nesses países, mais de 150 milhões de toneladas de lixo urbano são tratadas por ano em 750 fábricas de reciclagem energética, gerando, assim, 10.000MW de energia eléctrica e térmica.

No que o plástico reciclado se transforma?

A resina obtida após a reciclagem de materiais plásticos pode dar origem a objetos impensáveis. Quer saber?

Se quer descartar objectos de plástico correctamente, já não é novidade que deve colocá-los num ponto verde! Agora que tem ainda mais conhecimento ganhou também mais responsabilidade 🙂


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